Día mundial de la salud 2020: Enfermería, la profesión de los mil y un cuidados

Lo estamos comprobando estas semanas en la lucha contra la covid-19. Las enfermeras y enfermeros juegan un papel esencial en el sistema de salud. Su trabajo y entrega centran este 7 de abril, Día Mundial de la Salud, dedicado a una profesión muchas veces infravalorada. Hacen muchas más cosas de las que pensamos.

Dia mundial de la salud 2020

El Día Mundial de la Salud que se celebra el 7 de abril se dedica este año al papel vital que desempeñan las enfermeras y las matronas en todo el mundo. Su labor es insustituible en los quirófanos y paritorios, y trabajan, entre otros muchos ámbitos, en pediatría, salud mental, cuidados paliativos, prevención de riesgos laborales o atención primaria. La enfermería es la profesión de los cuidados en salud. La relación de los que prestan es casi interminable, y de muchos no es consciente la mayoría de la población.

En España desempeñan esta profesión 253.000 personas, según el Ministerio de Sanidad. Hay 5.3 enfermeras por cada mil habitantes, mientras que la tasa de médicos es de 3.8 por cada mil habitantes. Representan casi la mitad de los trabajadores de la sanidad en el mundo, ?sin embargo, somos las grandes desconocidas del sistema sanitario?, opina Encarna Fernández del Palacio, directora de Enfermería del Hospital Clínico San Carlos de Madrid. Esa invisibilidad es una fotografía que se repite en la mayoría de los países. Desde la OMS y el Consejo Internacional de Enfermeras (CIE) se han propuesto con el programa Nursing Now que pusieron en marcha en 2018 que la instantánea dentro de unos años sea muy distinta. Además de dar a conocer el trabajo de las enfermeras, el programa busca acabar con los techos de cristal que les impiden acceder a los órganos de decisión sanitarios. 

El objetivo final de Nursing Now es ?impulsar la influencia y el liderazgo de las enfermeras para mejorar los servicios de salud?, argumenta la OMS. Hace tiempo que dejaron de ser un subalterno del médico, una profesión de segunda división. A la enfermería le queda mucho por alcanzar, pero es mucho lo conseguido, como apunta Encarna Fernández: ?El siglo XX fue un punto de inflexión para la profesión en España. Por ejemplo, el acceso al doctorado permitió el desarrollo profesional en el campo de la investigación, porque los cuidados también se investigan?. 

En España desempeñan esta profesión 253.000 personas, según el Ministerio de Sanidad. Hay 5.3 enfermeras por cada mil habitantes, mientras que la tasa de médicos es de 3.8 por cada mil habitantes

Un reto al mes

En el Hospital Clínico San Carlos han plasmado los objetivos de Nursing Now en el 'Plan 20/20, 12 retos en cuidados' en el que se aborda un tema específico cada mes en distintas actividades formativas. Un reto más, que han denominado 'Enfermería y sociedad', se lleva a cabo durante todo el año puertas afuera del hospital. ?Pretende darnos a conocer en colegios, asociaciones de vecinos o residencias de ancianos a través de charlas que transmiten nuestro papel en la promoción, prevención y educación en la salud y en la no enfermedad?, explica Encarna Fernández. Los chavales o los vecinos de una asociación pueden aprender con una enfermera la importancia de la higiene de las manos o cómo actuar ante una persona que necesita una resucitación cardiopulmonar, y en las residencias los ancianos pueden tomar conciencia de la importancia de la adherencia a los tratamientos para controlar los problemas de salud crónicos.

Un modelo a seguir desde niñ@s

¿Y tú, qué quieres ser de mayor? Cuando esta pregunta se le formulaba a las niñas hace unos años rara vez contestaban: ?enfermera?. Los modelos sociales conducían más a elegir la enseñanza o la medicina como dedicación. Esas referencias se transmitían incluso a través de los juguetes que se regalaban. En sus más de 50 años de historia la muñeca Barbie había ejercido de médica, azafata, profesora, astronauta, y así hasta 120 profesiones, pero no lo había hecho nunca de enfermera. Sin embargo, el reconocimiento profesional de la enfermería ha llevado a la marca a enmendar el error y lanzar el modelo Barbie Florence Nightingal coincidiendo con el 200 aniversario del nacimiento de la enfermera más famosa del mundo. Conocida como 'la dama de la lámpara' por su costumbre de hacer rondas nocturnas con una luz para atender a los pacientes, se considera la precursora de la enfermería profesional moderna.

La enfermería es necesaria en cualquier país e imprescindible en las sociedades occidentales, cada vez más envejecidas. Para que el sistema sanitario sea sostenible debe calar la idea de que la salud es un patrimonio personal a conservar y, si ya han aparecido los achaques, es clave concienciar sobre los cuidados para que no empeoren. ?Invertir en profesionales que lo hagan resulta mucho más barato que tener que ingresar a muchos pacientes crónicos por un agravamiento de su problema de salud?, apunta la directora de Enfermería del Hospital Clínico. El material audiovisual y fotográfico del Día Mundial de la Salud invita a descubrir esa labor de las enfermeras. ?Son vitales para nuestro futuro, necesitamos millones más?, concluye la OMS. En opinión de Encarna Fernández ?muchas personas lo descubren cuando son pacientes?.

Un regalo reconoce su confianza

Si una persona ingresa en un hospital o acude a un centro de salud a hacerse cuidados periódicos, ve al médico de vez en cuando, pero en cambio el contacto con las enfermeras es continuo. Esa relación facilita al profesional de enfermería un conocimiento profundo del paciente, de sus circunstancias familiares, laborales o sociales, ?que le permite tener una visión más global que la de otros profesionales sanitarios?, apunta Encarna Fernández. Con frecuencia la enfermera pasa a formar parte de la vida de un paciente, su actividad trasciende lo meramente profesional. Las unidades de cuidados paliativos de los hospitales son un ejemplo de ese vínculo, explica Encarna Fernández: ?Después de haber fallecido la persona enferma, muchos familiares escriben para darnos las gracias por el cuidado al enfermo y a ellos. Eso no se registra en las estadísticas del Sistema Nacional de Salud, pero el que recibe esa atención sí lo registra para siempre?.

Por todo lo que nos aporta el gremio, la OMS invita a los pacientes a agradecerles su trabajo con una tarjeta, una flor o un simple tuit. Para que ese reconocimiento se haga global, la OMS sugiere también que cada paciente se haga una foto con su profesional de enfermería y la suba a las redes sociales con la etiqueta #SupportNursesAndMidwives (Apoyo a enfermeras y matronas).

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